The environment in the news




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ROA Media Update 18 September 2006


UNEP-UN in the news

Zimbabwe: Country Aims to Phase out Ozone Depleting Substances Before 2009

The Herald (Harare): ZIMBABWE will strive to totally phase out all ozone-depleting substances before the 2009 deadline set by the United Nations under the Montreal Protocol, the Minister of Environment and Tourism, Cde Francis Nhema, said yesterday. At a Press briefing to commemorate the International Day for the Preservation of the Ozone Layer, Cde Nhema said efforts were being made to phase out the use of chemicals such as methyl bromide, chloro-fluoro-carbons, carbon tetrachloride and methyl chloroform, which are mainly used in agriculture and refrigeration. Cde Nhema said investment and demonstration projects had already been carried out in all sectors in which the substances are used. "Over the past few years, imports of ozone-depleting substances have been gradually decreasing in conformity with the provisions of the Montreal Protocol. My ministry, therefore, realized the need to train refrigeration technicians in 'Good Refrigeration Practices'. "To encourage recovery of refrigerants during servicing and repair of refrigeration equipment, my ministry distributed recovery machines and cylinders to refrigeration technicians countrywide. Through this practice, Zimbabwe will be able to achieve total phase-out of chloro-fluoro-carbons (CFCs) imports earlier than stipulated under the Montreal Protocol," said Cde Nhema. The minister said the major challenge the country was facing in its efforts was to curb out illegal imports of the ozone-depleting substances. He said his ministry had been involved in extensive training programmes for customs officers at major ports of entry. "This training is aimed at controlling and monitoring illegal trade in ozone-depleting substances and equipping the customs officers with the skills and expertise to detect concealed, mislabeled or smuggled consignments of these controlled substances," he said. The minister said there was need to introduce ozone protection as a subject in primary, secondary and tertiary education curricula so as to sustain the Montreal Protocol. "If ozone protection is regularly taught in our learning institutions as part of science and health subjects, the pupils and students will become permanent messengers informing their parents and the community about the ozone protection issue," Cde Nhema said. In this regard, the minister added, the United Nations Environment Programme (UNEP) would soon provide an instructing aide for primary school teachers, known as the Ozone Action Education Pack, which would provide teachers with information and materials needed to incorporate ozone protection into school curricula. http://allafrica.com/stories/200609150176.html

Kenya: Kenya to Host Climate Change Forum

The East African Standard (Nairobi): United Nations officials jet into the country next week to assess preparations for an upcoming meeting on climate change. The officials will meet with key persons in the Ministry of Environment and UN organizations, with a view of assessing progress made in planning for the meeting. Kenya is the first African country to host the event, dubbed the United Nations Framework Convention on Climatic Change. Sources from the Ministry of Environment on Thursday confirmed that preparations for the conference, to take place in November, were in top gear. "We have sent invitations to various heads of state and are waiting their response," the source said. Speaking on telephone, the source said 6,000 delegates were expected at the meeting, to be held at the United Nations headquarters in Gigiri, Nairobi. http://allafrica.com/stories/200609150112.html

Tibaijuka named topmost envoy in Nairobi

Nairobi, Kenya (PANA) - The Executive Director of UN-Habitat, Tanzanian Anna Tibaijuka has been appointed Director-General of the United Nations Office in Nairobi (UNON). As the top most UN official at the UN in Nairobi, Tibaijuka is directly answerable to the UN Secretary-General. UN Secretary General Kofi Annan announced the appointment Friday after the UN General Assembly renewed Tibaijuka's term as the chief of the UN's settlement programmes, dealing with the growing problem of urbanization, especially in Africa, the fastest urbanizing continent. The new appointment makes her the highest-ranking African woman currently in the United Nations system. She would continue to be the Executive Director of UN-Habitat, which she has held since September 2000. She replaces Klaus Toepfer, who retired in 2005 as the Director- General of UNON after serving for two terms as the Executive Director of the UN Environmental Programme (UNEP). Toepfer returned last year to his home in Germany.



General Environment News

L'OMS réhabilite la pulvérisation intra-domicilaire de DDT

Dakar, Sénégal (PANA) – Quelque 30 ans après le renoncement à l'utilisation à grande échelle des opérations de pulvérisation intra-domiciliaires (OPID) du DDT (dichlorodiphenyltrichloroethane) et d'autres insecticides pour lutter contre le paludisme, l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) a annoncé vendredi que cette pratique serait de nouveau appelée à jouer un rôle majeur dans sa stratégie de lutte contre cette maladie. L'OMS recommande aujourd'hui l'utilisation de la pulvérisation à effet rémanent à l'intérieur des habitations non seulement dans les zones épidémiques, mais également dans celles qui enregistrent un taux constant et élevé de transmission du paludisme. "La pulvérisation intra-domiciliaire à effet rémanent permet de réduire rapidement le nombre d'infections causées par les moustiques vecteurs du paludisme", a déclaré le sous-directeur général de l'OMS pour le VIH/SIDA, Anarfi Asamoa-Baah. "Il a été prouvé que l'OPID est aussi économique que les autres méthodes de prévention du paludisme et que le DDT ne présente aucun risque sanitaire lorsqu'il est utilisé correctement", a-t-il ajouté. Jusqu'au début des années 1980, l'OMS recommandait fortement le recours aux pulvérisations intra-domicilaires pour combattre le paludisme. C'est après cette date que les préoccupations sanitaires et environnementales croissantes au sujet du DDT avaient amené l'OMS à mettre un terme à la promotion de son utilisation pour préconiser, à la place, d'autres moyens de prévention. Dans un communiqué, l'OMS indique que d'intenses travaux de recherche et d'évaluation ont depuis démontré que, lorsqu'elle est effectuée proprement, la pulvérisation intra-domiciliaire d'insecticides à effet rémanent ne pose aucun danger pour la vie sauvage et les êtres humains. "Nous devons baser notre position sur la science et les données existantes", a indiqué le directeur du Programme mondial OMS de lutte contre le paludisme, Arata Kochi. "La pulvérisation intra-domiciliaire d'insecticides à effet rémanent demeure l'une de nos meilleures armes contre le paludisme. Le DDT est le plus efficace des quelque dix insecticides jugés sans danger par l'OMS pour la pulvérisation à l'intérieur des domiciles", a-t-il ajouté. Cependant, l'OMS plaide pour que tous les programmes de lutte contre la maladie mis en œuvre dans le monde élaborent et publient une déclaration sans ambiguïté sur la pulvérisation intra-domiciliaire à l'aide d'insecticides à effet rémanent comme le DDT. Ils devront également préciser où et comment la pulvérisation aura lieu, conformément aux directives de l'OMS, et comment elles comptent fournir tout le soutien nécessaire afin d'accélérer et de gérer cette intervention de manière efficace. L'OMS souligne que chaque année la maladie cause la mort de 3.000 enfants et nouveau-nés dans le monde, affirmant que le paludisme touche essentiellement les personnes démunies.


Le gouvernement ivoirien enlève les déchets toxiques dimanche

Abidjan, Côte d'Ivoire (PANA) - Le gouvernement ivoirien a pris des mesures préventives, dont l'enlèvement, à partir de dimanche, des déchets toxiques, qui continuent de faire des victimes au sein de la population abidjanaise, a appris la PANA de source officielle. Dans un message télévisé, jeudi soir, le Premier ministre ivoirien Charles Konan Banny, a précisé que cet enlèvement est rendu possible grâce à un accord que la Côte d'Ivoire a signé, jeudi, avec la société Trédi, issu du groupe français Séché, qui a une "expertise" en matière de traitement et du stockage des déchets. "Dès dimanche, cette entreprise commencera l'enlèvement des déchets toxiques et la dépollution de sites", a déclaré M. Banny ajoutant que les sols seront traités "au fur et à mesure de l'enlèvement" des déchets afin de restituer leur intégrité en éliminant toute trace de pollution". Se félicitant du rapport des experts français et du fait qu'Abidjan sera "très bientôt débarrassée de ces produits dangereux", Charles Konan Banny a assuré que "l'eau potable n'est pas contaminée". "La nappe phréatique n'est pas atteinte, le produit incriminé n'est pas aussi dangereux que je l'ai entendu ici ou là, il n'est pas radioactif", a répété maintes fois le chef du gouvernement ivoirien. L'ampleur de la situation et la crise humanitaire qui se développe à cause de ces déchets toxiques dont les contours sont difficilement maîtrisables, avaient entraîné la démission du gouvernement. A ce jour 7 personnes, dont des bébés, sont mortes et plus de 13.000 ont été reçues en consultations dans plus de 36 centres de santé identifiés pour accueillir les malades intoxiqués par ces déchets.



Angola: Convention on Fauna, Flora Recommended in Symposium

Angola Press Agency (Luanda): The creation of a convention on fauna and flora, with a view to the valuation of the Angolan cultural symbols, was Thursday defended by the office assistant of the Urbanization and Environment minister, Vladimir Russo. To Vladimir Russo who was speaking on "Environment, culture and symbols", during the symposium on National Culture, defended that with the creation of a convention for the preservation of the cultural aspects of the country, there will be a greater value for the country, having as examples the Sable Antelopes, the Welwitchia plant, the Baobab tree, which many times are used as symbols of national companies and associations. The environmentalist recommended also the elaboration of deep studies and strict control in the referred area, for the preservation of the fauna and flora used in that way as records for the future generations. This was defended in the 11th panel of the Third Symposium on National Culture that discussed the theme Culture, Environment, Social and Cultural Organization. http://allafrica.com/stories/200609150430.html ____________________________________________________________________________
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