IV. políticas comerciales, por sectores




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Trinidad y Tabago WT/TPR/S/260
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IV.POLÍTICAS COMERCIALES, POR SECTORES

  1. Agricultura

i) Características


            1. Durante muchos años, el sector agrícola de Trinidad y Tabago ha registrado un relativo declive y, en 2010, representó aproximadamente el 0,6 por ciento del PIB y menos del 4 por ciento del empleo, niveles indicativos de la productividad relativamente baja del sector. La agricultura (definición de la OMC), que representa aproximadamente el 3,3 por ciento del total de las exportaciones y el 13,7 por ciento de las exportaciones no petroleras, se concentra en unos pocos productos, que en su mayoría son productos elaborados, no productos agrícolas básicos. Tradicionalmente, el principal cultivo era la caña de azúcar, destinado a la exportación a la Unión Europea y los Estados Unidos en régimen de preferencias. Sin embargo, desde principios de 2000, la producción y las exportaciones han disminuido notablemente y, tras el cierre de la empresa azucarera estatal, Sugar Manufacturing Company Limited, en abril de 2010, no se ha refinado azúcar en Trinidad y Tabago.

            2. El Estado posee aproximadamente la mitad de todas las tierras agrícolas en Trinidad y Tabago, incluidos los parques nacionales, y se arriendan vastas superficies para actividades agropecuarias. Sin embargo, la producción agrícola procede, en general, de pequeñas explotaciones familiares: en 2004 había cerca de 19.000 explotaciones que cubrían unas 85.000 hectáreas, casi en su totalidad labradas por arrendatarios de las explotaciones. Muy pocas explotaciones tenían más de 10 hectáreas y sólo unas cuantas tenían una superficie superior a 100 hectáreas. Dos explotaciones, de superficie superior a 27.000 hectáreas, eran propiedad de una empresa estatal (Caroni (1975) Ltd) y 19 explotaciones, de una superficie total de 1.600 hectáreas, eran propiedad del Gobierno. Entre los censos agrícolas de 1982 y 2004, el número de explotaciones agrícolas se redujo en más de 37 por ciento, lo que pone de relieve la importancia cada vez menor de la agricultura en la economía del país.1 Una de las razones aducidas para explicar el declive de la agricultura ha sido el desarrollo del sector petrolero, que ha dado lugar a situaciones de escasez de mano de obra y disminución del rendimiento agrícola.2

            3. En Trinidad y Tabago se cultiva la mayor parte de las tierras agrícolas, aunque los cultivos tradicionales como el cacao y el café descendieron a los niveles actuales hace ya varios años y la producción de azúcar siguió la misma pauta a principios del decenio de 2000. Se ha registrado un aumento de la producción de algunos productos como la carne de pollo y cerdo, la piña y otras frutas frescas. El valor de la producción de carne de pollo representa actualmente más de la mitad del valor total de la producción agropecuaria (gráfico IV.1 y cuadro AIV.1). La producción agropecuaria en Trinidad y Tabago se concentra actualmente en un reducido número de productos, de los cuales la carne de pollo, la caña de azúcar y la fruta representan más del 80 por ciento del valor de esa producción.3
  1. Comercio


            1. Los principales productos agrícolas de exportación (definición de la OMC) no son productos básicos sino productos elaborados, principalmente, el agua, con adición de azúcar o aromatizada (partida 22.02 del SA), los cigarrillos (partida 24.02 del SA) y los productos de panadería (partida 19.05 del SA) (cuadro IV.1). En muchos casos, como el del tabaco, la materia prima se importa y elabora, y el producto transformado (los cigarrillos) se exporta.

            2. Si bien se sigue exportando una cierta cantidad de azúcar, el valor de las exportaciones descendió de 37 millones de dólares EE.UU. en 2006 a 2,2 millones en 2009, y esas exportaciones se destinan a otros países del Caribe más que a los mercados europeos o estadounidenses tradicionales. El destino de las demás exportaciones también depende del producto de que se trate. Los licores y aguardientes (generalmente ron) y la cerveza se exportan a todo el mundo, mientras que las bebidas aromatizadas, los cigarrillos y demás productos se exportan a otros países del Caribe.



Cuadro IV.1

Exportaciones: los 10 principales productos agrícolas y el azúcar

(En millones de dólares EE.UU.)




Código del SA

Designación del producto

2003

2004

2005

2006

2007

2008

2009

2202

Agua, bebidas con adición de azúcar o aromatizadas

40,3

41,6

57,0

61,1

55,4

56,4

56,3

2402

Cigarros (puros), cigarrillos, etc.

15,1

14,2

22,8

27,4

32,8

58,2

42,3

1905

Productos de panadería, pastelería, obleas, etc.

17,5

15,4

21,1

22,5

31,0

34,9

33,4

2208

Licores, aguardientes, alcohol etílico sin desnaturalizar con grado alcohólico volumétrico inferior al 80% vol.

33,0

16,0

31,0

29,7

40,6

26,6

21,0

2009

Jugos de frutas o de hortalizas, sin fermentar y sin adición de alcohol

5,4

13,3

16,3

22,5

28,3

20,6

17,5

2207

Alcohol etílico sin desnaturalizar con grado alcohólico volumétrico superior al 80% vol.

0,1

0,1

19,6

27,8

27,8

113,1

13,7

2203

Cerveza de malta

7,7

6,1

9,4

11,0

11,1

12,2

12,8

1904

Productos a base de cereales obtenidos por inflado o tostado (excepto el maíz)

14,1

15,1

19,6

21,7

16,5

17,8

10,3

2103

Preparaciones para salsas, condimentos y sazonadores, mostaza

7,2

5,4

7,4

8,1

9,1

10,3

10,2

2008

Frutas u otros frutos y demás partes comestibles de plantas, preparados o conservados, n.e.p.

4,9

5,0

6,3

8,1

8,9

10,7

8,6

1701

Azúcar de caña o de remolacha y sacarosa químicamente pura, en estado sólido

13,3

29,2

26,8

37,5

20,6

4,9

2,2




Los demás

66,7

64,4

77,0

67,1

77,6

109,3

72,7




Total

225,2

225,7

314,3

344,5

359,7

475,1

301,1

Fuente: Base de datos Comtrade de la División de Estadística de las Naciones Unidas.

            1. Como pequeño Estado insular con un reducido sector agrícola, Trinidad y Tabago importa la mayoría de los alimentos que consume, además de otros productos agrícolas. Las importaciones de productos agrícolas se reparten en diferentes grupos de productos (cuadro IV.2). El principal producto de importación es el alcohol etílico sin desnaturalizar con grado alcohólico volumétrico superior al 80 por ciento (partida 22.07 del SA). Según las informaciones recibidas, un elevado porcentaje de esas importaciones proceden del Brasil y, después de su transformación, se exportan a los Estados Unidos en régimen arancelario preferencial en el marco de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe.4 Otras importaciones consisten en materias primas y piensos, así como productos alimenticios.

Cuadro IV.2

Importaciones: los 10 principales productos agrícolas

(En millones de dólares EE.UU.)




Código del SA

Designación del producto

2003

2004

2005

2006

2007

2008

2009

2207

Alcohol etílico sin desnaturalizar con grado alcohólico volumétrico superior al 80% vol.

7,7

3,0

21,0

71,6

71,6

162,0

49,8

2106

Preparaciones alimenticias no expresadas en otra parte

20,9

23,5

43,4

31,6

31,6

39,3

43,5

1001

Trigo y morcajo (tranquillón)

16,4

19,1

24,3

43,1

43,1

47,5

42,4

2309

Preparaciones de los tipos utilizados para la alimentación de los animales

20,2

25,7

23,1

34,1

34,1

53,8

36,3

0402

Leche y nata (crema), concentradas o con adición de azúcar u otro edulcorante

23,6

26,9

26,7

40,4

40,4

50,1

35,0

1701

Azúcar de caña o de remolacha

19,1

24,5

31,2

37,1

37,1

29,9

34,4

1901

Extracto de malta; preparaciones alimenticias de harina, grañones, sémola, almidón, fécula o extracto de malta

10,4

12,7

13,0

17,7

17,7

24,0

24,9

0406

Quesos y requesón

12,4

18,0

18,3

23,7

23,7

29,6

24,8

1005

Maíz

10,3

13,3

14,9

21,8

21,8

37,8

24,2

2202

Agua, bebidas con adición de azúcar u otro edulcorante o aromatizadas

6,4

6,5

12,9

18,7

18,7

20,1

19,9

2009

Jugos de frutas

11,9

12,1

15,5

24,2

24,2

22,6

16,6

1006

Arroz

10,7

12,6

12,9

13,5

13,5

23,8

16,5




Los demás

204,9

218,7

261,2

296,6

296,6

395,2

360,4




Total

375,0

416,5

518,5

674,1

674,1

935,7

728,8

Fuente: Base de datos Comtrade de la División de Estadística de las Naciones Unidas.
  1. Políticas agrícolas


            1. El Ministerio de Producción de Alimentos, Tierras y Asuntos Marinos (MFPLMA) se encarga de formular la política en materia de agricultura. Además, otros organismos se ocupan de la aplicación de las políticas y del asesoramiento del Ministerio, entre ellos, los siguientes:

  • la Corporación Nacional para la Comercialización y el Desarrollo Agrícolas (NAMDEVCO) que proporciona a los agricultores información relativa a los precios del mercado, así como facilidades y servicios para estimular el comercio interior y las exportaciones5;

  • el Banco de Desarrollo Agrícola (ADB), de propiedad estatal, establecido en virtud de la Ley del Banco de Desarrollo Agrícola de 1968, ofrece servicios financieros al sector agrícola, en particular mediante un fondo de 150 millones de dólares de Trinidad y Tabago para insumos e inversiones en las explotaciones agrarias existentes y de reciente creación6, a un tipo de interés que se ha reducido del 8 por ciento a niveles situados entre el 3 y el 5 por ciento. Los préstamos anuales han aumentado de forma constante, pasando de 64 millones de dólares de Trinidad y Tabago en el decenio de 1990 a más de 90 millones en 2010;

  • el Consejo de la Industria del Cacao y del Café (CCIB), establecido con arreglo a la Ley de la Industria del Cacao y del Café de 1962, se encarga de asegurar las condiciones más favorables de compra, venta, manipulación, clasificación, exportación y comercialización de cacao y café;

  • la Empresa de Gestión Inmobiliaria y Fomento Empresarial (EMBD), establecida en 2002 con el fin de administrar y desarrollar las tierras agrícolas estatales, pasó a depender del MFPLMA en 2011, con la función suplementaria de acondicionar las tierras que se asignarán a los antiguos trabajadores de Caroni (1975) Ltd;

  • la Asociación de Empresas Agrícolas de Trinidad y Tabago (TTABA) fue creada en mayo de 2006 por entidades del sector agroindustrial privado con el apoyo del Gobierno para "acelerar el desarrollo económico y social en el país a través de la expansión sostenible del sector agroindustrial"7 y gestionar el Programa Nacional de Desarrollo Agroindustrial (NADP). Entre los miembros de la TTABA figuran representantes de las partes interesadas, en particular de los productores, transformadores, minoristas, exportadores y consumidores, así como del Ministerio de Agricultura, del Banco de Desarrollo Agrícola y de la Asamblea de Tabago; y

  • la Junta del Ganado y los Productos Pecuarios (LLPB), creada en virtud de la Ley de la Junta del Ganado y los Productos Pecuarios de 1997 con el fin de maximizar el rendimiento de los productores y transformadores mediante la promoción de mejores métodos de producción y la información sobre la lucha contra las enfermedades y sobre la comercialización.

a) Medidas en frontera

            1. Trinidad y Tabago aplica el Arancel Exterior Común de la CARICOM a todas las líneas arancelarias, con excepción de 93 líneas de la Lista A. La mayor parte de esas 93 líneas arancelarias se relacionan con productos agrícolas. Los derechos aplicados a los productos agrícolas varían mucho de un grupo a otro y dentro de un mismo grupo de productos. El promedio de los aranceles aplicados a los productos agrícolas (definición de la OMC) es del 20 por ciento, mientras que el aplicado a los productos no agrícolas es del 6 por ciento. Por otra parte, las importaciones de algunos productos agrícolas también están sujetas a recargos, en especial las de azúcar (en diciembre de 2006 se suprimió el recargo aplicado a las importaciones de pollos). Trinidad y Tabago no aplica contingentes arancelarios ni restricciones cuantitativas a las importaciones de productos agrícolas (para obtener más información, véase el capítulo III 1) iii)).

b) Ayuda interna

            1. A pesar de los esfuerzos de los gobiernos sucesivos para incrementar la producción agrícola, ésta no ha aumentado desde 2002. Entre 2005 y mayo de 2010, el Plan de Transformación del Sector Agrícola se centró en el desarrollo de la agroindustria mediante el estímulo a los agricultores y las empresas agroalimentarias para crear organizaciones empresariales y asociaciones de productos básicos. En junio de 2011, el Ministerio de Producción de Alimentos, Tierras y Asuntos Marinos anunció la creación de un nuevo Programa de Incentivos Agrícolas, que tenía por finalidad mejorar la seguridad alimentaria, aumentando la producción interna gracias a una mayor productividad y eficiencia. Para alcanzar esos objetivos, el programa sigue otorgando varias de las subvenciones que se concedían anteriormente para insumos así como para una amplia gama de inversiones en maquinaria, riego y mejora de las tierras (cuadro AIV.2). También siguió manteniendo, con algunos incrementos, los precios mínimos garantizados para el cacao, el café, el arroz y la leche (cuadro IV.3).8 El precio garantizado del arroz de categoría I aumentó de 2.200 dólares de Trinidad y Tabago por tonelada (352 dólares EE.UU.) a 3.960 (634 dólares EE.UU.), lo que situaba ese precio muy por encima del precio internacional. Sin embargo, las autoridades indicaron que, en numerosos casos, los precios nacionales son superiores a los precios garantizados.

Cuadro IV.3

Precios garantizados de productos agrícolas 2005, 2009 y 2011

(Dólares de Trinidad y Tabago)




Producto

2005

2009

2011

Naranjas

21,00/caja de 40,9 kg

21,00/ caja de 40,9 kg

21,00/ caja de 40,9 kg

Toronjas (pomelos)

13,00/ caja de 36,4 kg

13,00/ caja de 36,4 kg

13,00/ caja de 36,4 kg

Copraa

3,10/kg

3,10/kg

5,00/kg

Cacao

14,00/kg

18,00/kg

19,00/kg

Café

11,00/kg

precios mínimos suprimidos




Maíz desgranado seco

2,20/kg

suspendido




Arrozb:










categoría I

2,20/kg

2,99/kg

3,96/kg

categoría II

1,82/kg

2,86/kg

3,85/kg

categoría III

1,37/kg

2,09/kg

3,08/kg

categoría IV

0,66/kg

categoría IV suprimida




Lecheb

2,55/litro

3,15/kg

3,15/kg

a Hasta 2009 la Asociación de Productores de Coco (CGA) pagaba 2,00 dólares/kg y el Gobierno 1,10 dólares/kg; en 2011 la CGA pagó 3,90 dólares/kg y el Gobierno 1,10 dólares/kg.

b La empresa National Flour Mills compra todo el arroz paddy y Nestlé compra leche a los productores a los precios garantizados, y ambas empresas perciben los correspondientes reembolsos del Gobierno.



Fuente: Ministerio de Producción de Alimentos, Tierras y Asuntos Marinos.

            1. El Programa de Incentivos Agrícolas también prevé subvenciones para productos específicos, en particular para el establecimiento o la renovación de instalaciones para la explotación de cítricos, café, cacao, coco, ganado de las especies bovina, caprina, ovina y porcina, aves de corral y conejos. Los tipos de las subvenciones oscilan entre el 30 y el 100 por ciento, hasta un máximo de 50.000 dólares de Trinidad y Tabago.

            2. Según algunas fuentes, uno de los principales factores que explican el fracaso de los anteriores programas de mejora de la agricultura ha sido la dificultad para establecer derechos de tenencia de tierras, ya que, según las estimaciones, sólo el 35 por ciento de las explotaciones agrarias están amparadas por títulos de propiedad reconocidos por el Estado.9 Para resolver ese problema, los agricultores sin contratos de arrendamiento o títulos de propiedad pueden ahora beneficiarse de los programas siempre que cumplan las siguientes condiciones: que ocupen tierras estatales y hayan solicitado la renovación de su contrato de arrendamiento vencido; que hayan recibido la aprobación del Consejo de Ministros y estén a la espera de su contrato de arrendamiento; que ocupen tierras del Estado y se estén tramitando sus contratos de arrendamiento; que ocupen terrenos estatales de padres arrendatarios que hayan fallecido; o que hayan ocupado terrenos estatales en los últimos cinco años y cultivado adecuadamente la tierra.10 En 2010, el Parlamento aprobó nuevas leyes (la Ley del Registro de Títulos de Propiedad de Tierras, la Ley de Adjudicación de Tierras y la Ley del Tribunal de Tierras), aunque todavía no se aplican. El Estado también ha redistribuido las tierras estatales a los antiguos trabajadores de la empresa azucarera estatal (Caroni (1975) Ltd), cerrada en 2003.

            3. Como país ACP productor de azúcar con acceso preferencial a los mercados de la UE, Trinidad y Tabago pudo beneficiarse de la ayuda de la Comisión Europea para la reestructuración del sector, a la que se destinaron 41,642 millones de euros, según datos de la propia Comisión.11 Trinidad y Tabago utiliza esos fondos para aplicar la Estrategia Nacional de Adaptación a través de un programa plurianual que incluye programas de formación, indemnizaciones para los antiguos empleados de la empresa Caroni y los agricultores que suministraban el azúcar, desarrollo de infraestructuras y programas medioambientales.

            4. En lo que atañe a los productores de cítricos, las autoridades han señalado que la presencia de varias enfermedades debilitantes fueron el factor determinante de la caída del volumen de producción que, en mayo de 2010, condujo al Gobierno a aprobar el Programa de Certificación de los Cítricos, que incluye un proyecto para la replantación de huertos de cítricos. Para la ejecución de ese programa de replantación se requieren inversiones en los viveros St Augustine para que éstos puedan suministrar las plantas; inversiones en infraestructura, formación y contratación de personal; y la promulgación de la legislación pertinente. El programa da seguimiento a un proyecto iniciado en 2004 por el Ministerio de Agricultura y Asuntos Terrestres y Marinos que tenía por objeto poner en marcha un programa de calidad obligatoria de los árboles de cítricos. Para 2015 está prevista la finalización del proyecto, de un costo estimado en unos 25 millones de dólares de Trinidad y Tabago.

            5. Hasta 2008, la producción de arroz en Trinidad y Tabago había registrado un declive constante. En 1992 había unos 6.000 agricultores que cultivaban alrededor de 5.000 hectáreas de arroz. Para 2008, esas cifras habían descendido a 80 agricultores y 1.500 hectáreas. El alza de los precios internacionales del arroz en 2007 y 2008, junto con las restricciones a la exportación impuestas en algunos países exportadores, aumentaron la preocupación del Gobierno por el descenso constante de la producción nacional. En 2008, el Ministerio formuló una política de producción de arroz que preveía un amento de los precios mínimos pagados a los agricultores por National Flour Mills (cuadro IV.3) y un régimen de arriendo de tierras a los productores.

            6. Si bien la política gubernamental se concentra en los pequeños agricultores, el Programa de Grandes Explotaciones Agrícolas Comerciales (CLFP) tiene la función de facilitar la creación de asociaciones del Estado con el sector privado para el establecimiento de explotaciones agrícolas comerciales de una superficie igual o superior a 100 acres (40,5 hectáreas) en tierras estatales. En 2008, se habían establecido dos explotaciones de ese tipo. Se prevé que, para el final de 2013, el CLFP se haya aplicado plenamente y, asimismo, se hayan creado 14 explotaciones agrícolas comerciales financiadas, administradas y operadas por el sector privado y una granja modelo de experimentación y formación igualmente financiada por el sector privado.

c) Niveles de ayuda

            1. La notificación sobre subvenciones agrícolas más reciente de Trinidad y Tabago corresponde al ejercicio concluido en septiembre de 2007. En esa notificación y en las anteriores se indicaba que toda la ayuda se suministraba a través del compartimento verde y se daba la máxima prioridad a los servicios de investigación y divulgación. Desde el ejercicio 2000-2001, la ayuda ha aumentado considerablemente y casi se ha triplicado, hasta alcanzar la cifra de 283 millones de dólares de Trinidad y Tabago en 2006-2007 (gráfico IV.2). Los gastos en servicios de infraestructura también han aumentado significativamente desde 2000 y la mayor parte de las inversiones se han orientado hacia las carreteras de acceso y las instalaciones de riego.12




            1. Calculada como porcentaje del valor de la producción agrícola, la ayuda a la agricultura notificada a la OMC ha ido aumentado de forma constante a lo largo de los últimos años hasta alcanzar en 2007 su nivel culminante, equivalente a más de la mitad de la contribución del sector agrícola al PIB, antes de descender en 2008 (cuadro IV.4). Trinidad y Tabago no otorga subvenciones a la exportación ni aplica restricciones o impuestos a la exportación de productos agrícolas.

Cuadro IV.4

Ayuda interna a la agricultura, 2000-2008

(Millones de dólares de Trinidad y Tabago; ejercicio financiero 1º de octubre-30 de septiembre)







2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

2007

2008

Ayuda interna total

88,5

107,2

109,5

108,2

118,4

160,7

201,0

282,7

263,7

PIB agrícola

697,2

707,5

713,7

768,2

637,0

487,3

657,3

490,5

576,9

Ayuda interna expresada como %
del PIB agrícola

12,6

15,2

15,3

14,1

18,5

32,9

31,4

57,6

45,7


Fuente: Ministerio de Producción de Alimentos, Tierras y Asuntos Marinos y notificaciones al Comité de Agricultura de la OMC.


            1. En Trinidad y Tabago, la agricultura recibe cuantiosas ayudas a través de una amplia gama de medidas, entre ellas, las siguientes: medidas en frontera destinadas a mantener precios nacionales más elevados; precios garantizados para algunos productos; subvenciones a los insumos; subvenciones a la inversión; y préstamos a bajo interés. Si bien esas políticas no han cambiado significativamente en los últimos años, la agricultura ha seguido decreciendo, tanto en términos absolutos como en relación con otros sectores de la economía. Ese declive se puede atribuir en cierta medida, al menos desde 2003, al menor valor del acceso preferencial a los mercados tradicionales, aunque el pequeño tamaño de las explotaciones, la incertidumbre de muchos agricultores en cuanto a la tenencia de la tierra, el reducido mercado interno y el descenso de la producción de los cultivos de más valor, como el cacao y el café, han exacerbado la situación. Queda por ver si los cambios de política, tales como el aumento de las subvenciones y las medidas para resolver los problemas de la tenencia de la tierra, tendrán los resultados esperados.
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