Generalidades de los reptiles




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Universidad de Costa Rica

Introducción a la Historia Natural de Costa Rica



B-0105

Reptiles de interés turístico
Profesor

Hammer Salazar Rodríguez

Alumno

Minor Vargas Araya



B06559

Mayo, 2011




Generalidades de los reptiles

El término reptil deriva de latín reptare que significa arrastre. En la tierra habitan más de 8160 especies de reptiles tortugas, lagartos, tuátaras, serpientes y cocodrilos. Estos habitan en diversos hábitats tanto terrestres como acuáticos. Todos son de sangre fría. Ambos sexos con cloaca. La mayoría ponen huevos. Su piel se encuentra cubierta por escamas. En su mayoría son exotérmicos. (Taggart, 2008:p. 444)



Iguana Verde Iguana iguana Green Iguana Familia: Iguanidae

La iguana es la lagartija más larga y grande que habita en América, alcanzando hasta más de 60cm de longitud. Su cola es muy larga, pudiendo llegar a ser hasta tres veces la longitud del resto del cuerpo y es comprimida lateralmente. La cabeza es angosta y profunda, el hocico es redondeado dorsalmente y truncado lateralmente. Los ojos son moderadamente grandes, las pupilas son elípticas y verticales. Las extremidades son robustas y fuertes, terminadas en dígitos largos con uñas igualmente largas. La membrana gular, es mucho más prominente en los machos teniendo una característica forma acerrada. También, presentan una fila de escamas vertebrales altas y angostas, que comienza en la cabeza y continúa por el tronco y cola. Las iguanas verdes cambian de color conforme crecen y crecen conforme envejecen. Los jóvenes son de color verde brillante, mientras que los individuos maduros son gris verduzco, bronceados e inclusive cafés. Los machos adultos poseen una gran cresta que cambia de color a tonos naranja o amarillentos en los períodos de reproducción. Son herbívoros, de hábitat arborícola, reproducción ovípara (40huevos) y distribuidos en las tierras bajas de ambas vertientes, no excediendo los 600m de altitud. (www.inbio.ac.cr)



Garrobo Negro Ctenosaura similis Black Ctenosaur Familia: Iguanidae

Es una lagartija grande que puede alcanzar poco más de 35cm de longitud, aunque las hembras por lo general son un poco más pequeñas. En los adultos, la cola alcanza casi el doble del largo del resto del cuerpo y la cabeza se distingue del cuello. Los miembros de esta especie se caracterizan por ser robustos y musculosos. Las escamas de la región dorsal son pequeñas, mientras que las escamas ventrales son lisas. Los dos sexos exhiben una fila de espinas agrandadas que comienzan en el cuello y terminan en la base de la cola. Además, su cresta dorsal es más grande en los machos. Asimismo, los anillos con los que cuenta la cola, presentan escamas espinosas fuertemente quilladas y ásperas, ésta es utilizada como mecanismo de defensa para golpear a sus depredadores. Durante su ciclo de vida atraviesan por cambios de coloración: los neonatos son de un color café grisáceo, unos meses después verdes y a los seis meses comienzan a presentar la coloración del adulto, siendo ésta gris con manchas negras. Son omnívoros y carroñeros, de hábitat arborícola, reproducción ovípara (de 15-80 huevos) y distribuidos en las tierras bajas de ambas vertientes. (www.inbio.ac.cr)



Basilisco Basiliscus plumifrons Jesus Christ Lizard Familia: Iguanidae

Es una lagartija interesante por su apariencia, especialmente los machos, los cuales poseen una cresta muy llamativa que las hembras no tienen. Puede llegar a medir 1m y pesar hasta 6000gr. El nombre se debe a que pueden atravesar distancias cortas sobre el agua, gracias a unos pliegues que unen sus dedos y permiten que se sostenga en el agua por fracciones de segundos. Poseen párpados móviles y su cabeza, tronco y cola presentan crestas medianeras las cuales son sostenidas por proyecciones óseas del cráneo y por las vértebras. Las hembras por lo general alcanzan la mitad del volumen de los machos. Gracias a su color, se logra camuflar fácilmente en medio de la vegetación. Se alimenta de insectos, frutos, semillas, plantas, pequeñas lagartijas y aves. Se ha encontrado cerca de fuentes de agua quietas o en movimiento, reproducción ovípara y es nativo de Costa Rica, localizado en las tierras bajas de ambas vertientes. (www.inbio.ac.cr)



Tortuga Verde Chelonia mydas Green sea turtle Familia: Cheloniidae

Es una especie de tamaño mediano que alcanza 1,53m de longitud. Presenta un par de escamas prefrontales en la cabeza y la mandíbula inferior posee un borde filoso aserrado. El caparazón tiene forma de corazón visto dorsalmente, es ancho, bajo y aserrado. El color de la piel varía de café a gris y negro y muchas de las escamas de la cabeza pueden tener márgenes amarillos. Las superficies superiores del caparazón son de color café. Es una especie omnívora, su dieta incluye gran cantidad de invertebrados marinos asociados a grandes extensiones de sargazo Sargassum flotante. Después se vuelve más herbívora y se alimenta principalmente de Thalassia, Cymodocea, Zostera, Halophila etc. La tortuga verde migra a través del mar abierto y se concentra en bancos de abundante vegetación sumergida en aguas someras. Las playas de anidación utilizadas por esta especie, son también usadas para anidar por otras tortugas marinas. Reproducción ovípara de 12 a 238 huevos (la media es de 100 a 150), lo cual depende del tamaño de la hembra. El período de incubación oscila entre 45 y 60 días. Las temperaturas del medio son el principal factor de fluctuación. La salida de los neonatos del nido ocurre en la noche. La época de anidación comienza en junio y termina al final de setiembre. Distribución en la costa del Mar Caribe. (www.inbio.ac.cr)


Tortuga Baula Dermochelys coriácea Leatherback sea turtle Familia: Teiidae

La tortuga baula es la más fácil de distinguir entre las especies de tortugas marinas, tanto por ausencia de caparazón duro, como por su gran tamaño, pudiendo alcanzar hasta 2,5m de longitud y pesar como máximo 1.000 Kg. El caparazón tiene forma de lira visto dorsalmente y termina en punta. El caparazón junto con el plastrón están cubiertos de una piel en forma de cuero, de manera que no se observan como en el resto de las tortugas marinas, las comunes escamas queratinizadas. Además, las aletas frontales son comparativamente más largas que las de cualquier otra especie de tortuga marina. Las mandíbulas son cortas y tienen pequeñas protuberancias puntiagudas en el margen anterior de la mandíbula superior. Se alimenta de tunicados, medusas y peces asociados a estos invertebrados. Se considera una especie pelágica. Aunque no se ha comprobado, se dice que el cortejo y la cópula se dan mar adentro, frente a la playa de anidación. Poniendo un promedio de 85 huevos por nidada, el nido alcanza una profundidad de 1m y la incubación dura de 55 a 70 días. Se distribuye en ambas costas. (www.inbio.ac.cr)



Caimán Caiman crocodilus Spectacled Caiman Familia: Crocodylidae

Es uno de los dos aligatadores que posee Costa Rica (Caimán y Cocodrilo), este alcanza un máximo de entre 2 y 3m. Algunas diferencias que presenta al compararlo con el cocodrilo es que el caimán posee un ojo más grande, su color es café, el hocico es más corto y ancho. Además, las escamas superiores y las de la cola son más lisas en comparación con las del Cocodrilo y los dientes en éste no sobresalen tanto. Ambos coinciden en poseer una escama que une sus ojos en lugar de párpados. El caimán utiliza sus cuatro miembros para caminar y la cola comprimida lateralmente para impulsarse dentro del agua. Se alimenta de aves acuáticas y peces, principalmente. Habita en las aguas dulces como las de lagunas y ríos. Es una especie ovípara, la incubación dura aproximadamente 75 días. Es nativo de Costa Rica siendo encontrado en las dos vertientes. (www.inbio.ac.cr)



Cocodrilo Crocodylus acutus American Crocodile Familia: Crocodylidae

Es la especie más grande de los aligatadores en Costa Rica, superando los 3m de longitud. Son animales de gran fortaleza física, a diferencia del Caimán en el Cocodrilo los dientes sobresalen más, el hocico es más alargado, posee coloración gris, las escamas de la nuca y la cola son más prominentes y el ojo es más pequeño. La cola es utilizada para impulsarse dentro del agua. Al igual que el caimán se alimenta principalmente de aves acuáticas y peces. Habita en zonas donde se mezcla el agua dulce con la salada; por ejemplo, donde desembocan ríos en el mar y en los esteros. Es una especie ovípara. Nativo de Costa Rica, encontrado a una altitud máxima de 350m en ambas vertientes y también cerca de las costas. (www.inbio.ac.cr)



Boa Boa constrictor imperator Bécquer Familia: Boidae

Es una especie no venenosa, la dentición es aglifa (muchos dientes), los dientes maxilares y mandibulares son fuertes y grandes. Las hembras llegan a alcanzar tamaños de hasta 3.5m, los machos en promedio 1.70m, la diferencia del tamaño radica en el proceso de reproducción, pues al ser partos múltiples las hembras requieren de mayor volumen. El gran número de filas transversales de escamas dorsales es una característica distintiva de este tipo de serpientes, además es la especie más grande del país. La cola es relativamente corta y representa aproximadamente el 15% de la longitud del cuerpo, su coloración es pardo o gris pardusco arriba y el vientre es amarillento. Se alimentan de pequeños reptiles como lagartijas, también pequeños anfibios, aves y mamíferos incluyendo monos. El proceso por medio del cual logran matar a las presas que atrapan se le llama: Constricción. Esta serpiente puede ser tanto terrestre como arborícola en los primeros años de vida, debido a que cuando el animal alcanza cierto tamaño le es muy difícil el desplazamiento por su mismo peso en los árboles, por lo tanto a los adultos se les considera terrestres. También se les encuentra en el bosque primario, manglares, zonas costeras, humedales o entornos abiertos tanto naturales como creados por el hombre. Es una especie ovovivípara (neonatos terminan de salir del huevo), los partos están asociados a los meses lluviosos. Una hembra de tres metros puede parir hasta cincuenta crías. Es nativa de Costa Rica y se distribuye ampliamente por las dos vertientes hasta 1200 msnm. (Solórzano, 2004:p.139-142)



Terciopelo Bothrops asper Fer de Lance Familia: Viperidae

Es la especie venenosa que provoca la mayor parte de los accidentes ofídicos en Costa Rica, alcanza un máximo de 2.5m, son animales muy rápidos. Su veneno es similar al resto de los de la familia Viperidae y es utilizado junto con el de la Matabuey y Cascabel para fabricar el suero polivalente. Se caracterizan por la presencia de dos colmillos potentes en la parte anterior de la maxila, perforados internamente por un canal para la conducción del veneno. Cuando la boca está cerrada, los colmillos están plegados contra la parte superior de esta. También los caracteriza la presencia de una foseta loreal del tamaño del ojo, que alberga el órgano termorreceptor y que se localiza en forma equidistante y alineada con el ojo y la narina. La escamación dorsal es aquillada y la cabeza se destaca claramente del cuello. Su veneno es hemotóxico, el cual destruye los glóbulos rojos y tejidos. Algunas presentan una pigmentación poco oscura, lo cual se debe a una escasez de melanina en el organismo, a éstas se les conoce como Hipomelanísticas, sin embargo se trata del mismo género y especie. Se alimenta de pequeños mamíferos, aves, anfibios y reptiles. Es terrestre, encontrada en el bosque húmedo y muy húmedo tropical. Es una especie vivípara, una de hembra de 2.5m puede parir hasta 90 crías. Nativa de Costa Rica. Encontrada hasta los 500msnm en las dos vertientes, exceptuando la Península de Nicoya. (Solórzano, 2004:p. 667-671)



Bocaracá Bothriechis schlegelii Eyelash Palm-pitviper Familia: Viperidae

Es una especie venenosa. Esta es la especie de serpientes que posee más variedad de colores en Costa Rica, se pueden encontrar: amarillas, rosadas, verdes e inclusive cafés. Alcanzan un tamaño de 80cm, es de actividad nocturna, presenta foseta loreal, poseen dos escamas en la parte superior de los ojos que dan la impresión de ser un par de “pestañas”. El cuerpo es cilíndrico y la cola prensil. En lo que respecta a los tres nombres comunes, estos son de tribus indígenas de Costa Rica y su significado es: Oropel: piel de oro, Toboba de pestaña: por las escamas que poseen en la parte superior y Bocaracá: que significa “diablo con colmillos que mata”. Se alimentan de pequeños pájaros, roedores y lagartijas. Es una especie arborícola. Es una especie vivípara. Nativa de Costa Rica. Encontrada en las dos vertientes. (Solórzano, 2004:p. 649-655)



Comparaciones entre especies similares y generalidades de otros individuos

a. Lora Bothriechis lateralis Side-Striped Palm-Pitviper Familia: Viperidae

b. Lora falsa Oxybelis fulgidus Green Vine Snake Familia: Colubridae

La Lora (Bothriechis lateralis) pertenece a la familia Viperidae, es venenosa (hemotóxico), presenta foseta loreal, alcanza una longitud entre 60-70cm, su ojo es mediano y con pupila elíptica, de hábitos nocturnos, con un color verde más oscuro, cabeza ancha que destaca del cuello y con barras amarillas o negras distribuidas de forma irregular en el dorso. (Solórzano, 2004:p. 637, 639 ᴧ 641). Mientras que la Lora falsa (Oxybelis fulgidus) pertenece a la familia Colubridae, no es venenosa, no presenta foseta loreal, alcanza una longitud entre 1,50-1,80cm, su ojo es grande y se pupila redonda, de hábitos diurnos, con un color verde claro uniforme, cabeza alargada y con franjas laterales angostas amarillas o blancas. (Solórzano, 2004:p. 395, 397)



a. Coral Micrurus nigrocinctus Central Am. Coral Snake Familia: Elapidae

b. Coral falsa Lampropeltis triangulum Tropical Milk Snake Familia: Colubridae

La Coral (Micrurus nigrocinctus) pertenece a la familia Elapidae, es venenosa (neurotóxico), es más delgada, ojos pequeños, la coloración de sus anillos forma la palabra RANA (rojo, amarillo, negro, amarillo), longitud de 60-70cm. (Solórzano, 2004:p. 605). Mientras que la Coral falsa (Lampropeltis triangulum) pertenece a la familia Colubridae, no es venenosa, con cuerpo robusto, ojos grandes, la coloración de sus anillos no forma la palabra RANA (en estas por lo general el rojo está junto al negro), longitud de más de 1m. (Solórzano, 2004:p. 311)



a. Matabuey Lachesis stenophrys Bushmaster Familia: Viperidae

b. Matabuey Lachesis melanocephala Bushmaster Familia: Viperidae

El género Lachesis evolucionó por separado en dos especies diferentes, probablemente después del surgimiento de la Cordillera de Talamanca, hace unos 70000 años, éste género se subdividió en las especies: L. stenophrys la cual quedó en la Vertiente del Caribe hasta los 1000msnm y L. melanocephala que evolucionó en la Vertiente del Pacífico hasta los 1600msnm. Una de las principales diferencias entre estas es que la Lachesis melanocephala presenta una coloración oscura mucho más marcada en su parte dorsal y superior en comparación con la Lachesis stenophrys. Ambas son las serpientes venenosas (hemotóxico) más largas del continente americano y los vipéridos más largos de todo el mundo, alcanzando entre 4 y 3m, con la característica particular dentro de la familia Viperidae de ser las únicas que son ovíparas (ponen huevos). (Solórzano, 2004:p. 687, 695, 701)



Serpiente marina Pelamis platurus Yellow-bellied Sea Snake Familia: Elapidae

Es la única especie de serpiente exclusivamente marina del país. Con una longitud de entre 50-85cm, la cual presenta la parte posterior del cuerpo modificado en un tipo de aleta para facilitar su desplazamiento en el agua (cuerpo hidrodinámico). Se encuentra sólo en la costa pacífica y su veneno es neurotóxico. Se considera pelágica, vivípara y tímida, de colores amarillo y negro con un amplio rango de variación de su distribución en el cuerpo. (Solórzano, 2004:p. 569, 571, 573)


Referencias

www.inbio.ac.cr

Solórzano, Alejandro. Serpientes de Costa Rica. Heredia: Editorial INBio, 2004.



Taggart, Ralph. Biología: La unidad y diversidad de la vida. México DF: Editorial Thompson, 2008.


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